Après une saison huit au-delà de toutes espérances, Smallville fut de retour cette année pour la neuvième année consécutive. Si jusqu’à peu il était possible de se demander quand est-ce que la série allait s’arrêter, la réponse est tombée il y a quelques temps : la saison dix sera la dernière. Diffusée de septembre 2009 à mai 2010 sur The CW, la saison comporte 21 épisodes dont un double. Concernant la France, M6 semble avoir définitivement rangé au placard la série. Aucun spoiler.

Comme j’ai déjà pu le dire, malgré tous ses défauts, j’aime bien suivre Smallville. La série semble d’ailleurs avoir repris un peu de galon sur la toile grâce à la saison huit qui il faut le dire, était bien fichue malgré un season finale assez désastreux. Tant mieux. Si la série est assurément repartie sur de bonnes bases, la saison neuf est un cran en-dessous de la précédente. Elle n’est pas mauvaise mais sachant qu’on a eu précédemment du bon, on s’attend désormais à en avoir encore, voire même du mieux. Il y a de bonnes idées, or elles sont parfois phagocytées par certaines intrigues moyennes et surtout, mal mises en place. Un gros problème de la saison est de prendre son temps. Si ça peut être bien, ici ce n’est pas le cas. Les enjeux principaux se font lentement connaître et même une fois qu’ils sont supposés être clairs, ils ne le sont pas vraiment. La saison souffre assez de ce manque de rythme et si l’ennui n’est pas forcément des plus présents, on n’en est pas loin. Un peu dommage. Ceci dit, il est toujours agréable de voir autant de héros à l’antenne. En effet, au-delà de la présence du Blur et de Green Arrow, la saison se targue de la présence de la Justice Society of America, des anciens justiciers avec des pouvoirs particuliers, mis au placard plusieurs années auparavant. Le double épisode qui leur est consacré n’est pas parfait mais demeure plutôt intéressant. A noter qu’un des membres de la JSA n’est autre que Michael Shanks (Stargate SG-1). Les fans du comics seront donc aux anges… ou pas, mais il y a un réel effort derrière cet arc. Il y a fort à parier qu’on les verra davantage en saison dix ce qui n’est pas une mauvaise idée. Autre nouveau personnage avec des habiletés bien surhumaines : Metallo, interprété par le toujours très charmant Brian Austin Green (Terminator : The Sarah Connor Chronicles). On ne le voit finalement que peu mais il est le responsable de quelques jolies scènes avec notamment Lois. La saison est résolument axée super-héros et pouvoirs en tous genres, ce qui est un atout indéniable.

Autre arc qui occupera le téléspectateur durant un certain temps : l’opération Checkmate. Elle permet de revoir un personnage plus ou moins oublié et de découvrir Pam Grier (The L Word) en agent prêt à tout pour parvenir à ses fins. Cette intrigue est assez ratée et ce n’est que la révélation, plutôt facilement détectable, qui lui donnera un tant soit peu de piment mais on ne se sent que peu investi.
Même gros problème pour le supposé clou de la saison qui n’est autre que Zod, découvert en fin de saison huit. Prenant place après le très bon méchant qu’était Doomsday, il fait bien pâle figure. Quelle déception. Incarné par Callum Blue (Dead Like Me), il est insupportable en grande partie à cause de l’acteur. Surjouant à chaque fois, il ne peut s’empêcher de prendre un accent désagréable et d’ar-ti-cu-ler plus que de raison. Il n’a pas une once de charisme et passe complètement à côté de son rôle. Pourtant, j’aime bien l’acteur en règle générale mais là rien n’y a fait. Zod étant un Kandorian, tout comme Clark, son arrivée permet au Terrien adoptif de remettre ses valeurs à plat, de faire la part entre sa planète d’origine et celle sur laquelle il a vécu toute sa vie. Clark est souvent en posture assez délicate durant la saison. Il est divisé et doit prendre des décisions importantes. Pour une fois, il commence à s’assumer et à enlever ses œillères. Après autant d’années, il était temps de mûrir et le virage est bien amorcé. Il est certainement annonciateur de bonnes choses pour la rentrée prochaine.

Les autres personnages sont globalement bien développés et offrent eux aussi des perspectives intéressantes. Par exemple, Tess prouve qu’elle n’a rien d’un Lex-bis. Même si ses motivations sont loin d’être claires, on sent qu’elle veut au final ne faire que ce qui est juste. Son souci est qu’elle choisit toujours la mauvaise manière pour le réaliser. Un bon point de la saison est de la faire régulièrement interagir avec Chloe. Les deux se ressemblent finalement assez et ensemble, elles font facilement avant les choses. Justement, la fidèle amie de Clark continue son chemin qui est parsemé de zones d’ombre. La fin de la saison huit avait été cruelle pour elle, la nouvelle ne l’épargne pas non plus. Elle devient le point de ralliement des héros et du haut de sa Watchtower se coupe du monde. Néanmoins, ce n’est que pour mieux retomber sur ses jambes, un personnage aidant. Sans Chloe, Smallville n’aurait assurément pas la même saveur. Elle est un des personnages qui a le plus évolué. Nuancé et souvent sur la corde raide, il est en plus parfaitement interprété par Allison Mack.
La saison est aussi l’occasion de continuer le développement de la romance entre Lois et Clark. Ils sont toujours mignons, bien qu’il serait bon de faire attention à ne pas tomber dans la répétition ou dans le copier-coller avec la série éponyme.

Au final, la saison neuf est dans son ensemble correcte. Elle divertit suffisamment et donne l’occasion de passer des moments agréables. Malheureusement, elle manque d’homogénéité, certains épisodes étant clairement en-dessous des autres. De même, les intrigues des Kandorians ou celle de Checkmate ne sont pas des meilleures, la faute à quelques éléments qui empêchent d’être entièrement satisfait. Ceci étant dit, les personnages et les relations qui les unissent sont toujours fort appréciables et bien mis en avant. Il ne reste plus qu’à espérer que la saison dix marquera enfin l’envol de Superman, qu’on aura le droit au retour d’un personnage n’ayant plus de cheveux et que la série se terminera en beauté. Le début des réponses prochainement !