Changeons quelque peu de registre par rapport à d’habitude avec une série documentaire, Wonders of the Solar System, connue en France sous le titre Merveilles du Système Solaire et disponible en Blu-ray. Il s’agit d’une mini-série anglaise de cinq épisodes d’une heure, coproduite par la BBC et Science, et diffusée sur BBC Two entre mars et avril 2010. Elle est passée sur France 5 en décembre 2011 en tant que L’Empire du Système Solaire. À noter qu’elle a obtenu de nombreuses critiques positives, des audiences assez extraordinaires pour la chaîne britannique, et plusieurs récompenses pour l’excellence de son travail. Depuis, des sortes de suite, Wonders of the Universe et Wonders of Life, ont été réalisées par une équipe créative plus ou moins similaire ; les deux seront également traitées sur Luminophore à un moment donné. Aucun spoiler.

Ce n’est pas un secret – d’autant plus que je l’ai déjà écrit par ici –, je suis fascinée depuis toujours par l’Univers. De ce fait, les thématiques liées à l’astronomie et à l’espace me passionnent et j’essaye de ne jamais rater l’occasion de regarder une série s’y rapportant. Si l’on pense tout naturellement aux histoires de science-fiction et à d’autres moins imaginaires, il existe aussi des documentaires vivants et éclairés. Les Anglais ont d’ailleurs parfaitement compris l’importance de produire des œuvres riches offrant la possibilité de se cultiver en se divertissant sur des sujets divers et variés. Wonders of the Solar System est une de ces énièmes séries de vulgarisation scientifique. Celle-ci s’attarde, comme son intitulé l’indique, sur les merveilles du Système solaire. Un des principaux risques dans le format documentaire est de s’avérer barbant en dépit d’un fond pourtant dense et attrayant.

     

Sans tenir compte de son contenu intrinsèque, cette série prouve aisément en quelques secondes qu’elle devrait garder son auditoire éveillé jusqu’à la toute fin de ses épisodes. Sur la forme, la production est effectivement tout simplement extraordinaire et effectue un fantastique parallèle avec ce qu’elle essaye d’illustrer. Son but étant de dévoiler la grandeur du Système solaire, de tout ce qui fait sa spécificité et son prestige, elle n’hésite jamais à proposer des paysages stupéfiants et des images de synthèse soignées pour tout ce qui a trait à l’espace. Avec une incroyable photographie, un jeu de lumières délivrant une grâce poétique particulière à l’ensemble, des couleurs chatoyantes et un cadre terrestre évolutif, le moins que l’on peut dire est que l’on en prend plein la vue. Wonders of the Solar System a par conséquent toutes les cartes en main pour ne pas uniquement plaire aux amoureux de l’astronomie, mais tout simplement à ceux étant charmés par la nature et les beautés terrestres. La caméra se trouve en Inde pour se diriger ensuite en Islande, au Chili ou encore en Oklahoma – aux États-Unis ; le désert laisse sa place aux gigantesques glaciers tout en contournant la jungle ; l’aube succède à une éclipse solaire pour retourner en pleine journée ou durant l’heure entre chien et loup, etc. Ce spectacle saisissant vaut sûrement à lui seul le détour bien qu’il apporte une certaine once d’envie puisque, nous aussi, on désire arpenter ces décors à pied un jour ! Quant aux scènes se déroulant dans l’espace, la représentation est tout autant consciencieuse, colorée et vectrice d’émerveillement. Certains plans reviennent plus souvent que d’autres, mais compte tenu du budget probablement assez limité, le résultat est plus que louable. Il semblerait que plusieurs personnes se sont plaintes de la bande-son, massive et orchestrale, composée par Sheridan Tongue. Ne le nions pas, elle est imposante et habille littéralement l’ensemble. Plus que de se révéler intrusive, elle prolonge surtout le rêve et l’éblouissement perpétuels qu’offre Wonders of the Solar System. Avec cette cinématographie, ces cinq épisodes se transforment en une vraie expérience sensorielle, transcendée par les discours et une présentation enthousiaste.

Naturellement, une réalisation, aussi magnifique qu’elle puisse être, ne signifie pas que le récit est réussi. Le public visé n’étant pas celui de spécialistes, les propos ont été simplifiés, sans malgré tout en devenir erronés ou abrégés à outrance, prenant alors les téléspectateurs pour des idiots. Au contraire, les concepteurs font honneur à l’intelligence de ceux devant leur télévision. L’accès à ces épisodes ne nécessite guère de connaissances préalables en physique, chimie ou géologie, car le documentaire sait être didactique et se concentrer sur l’essentiel. Pour cela, il est possible de remercier les dialogues et le présentateur, le physicien Brian Cox. Par son enthousiasme, sa pédagogie, son entrain et sa bonne humeur communicative, il transmet aisément sa passion pour la Terre, le Système solaire et toutes ses merveilles. Loin d’abrutir avec des données chiffrées ou des indications rébarbatives, il explique tranquillement, avec un langage simple sans être simpliste, des théories pourtant parfois assez complexes au premier abord. Son débit est en plus suffisamment lent pour aider à absorber tout ce que l’on y constate. Concernant les propos en tant que tels, ils sont naturellement actualisés et tiennent donc compte des dernières découvertes. Toutefois, la série datant de 2010, l’astromobile Curiosity et son apport martien ne sont évidemment pas abordés – Opportunity, si. Avec une grande rigueur et une absence de théories sensationnalistes, Wonders of the Solar System démontre encore une fois que la BBC sait de quelle manière réaliser des documentaires scientifiques précis, intelligibles et concis. Chacun des cinq épisodes s’attarde sur un thème plus ou moins large finissant par fournir des éléments de réponse sur une question plus fine et généralement fascinante. Les sujets abordent dès lors la création des planètes de notre système, le fonctionnement et les mécanismes de ce dernier, le pourquoi des aurores boréales, les saisons, la spécificité de certaines lunes, les anneaux de Saturne, l’atmosphère protectrice ou encore, bien sûr, la possibilité d’une vie extraterrestre. Un parallèle est constamment effectué avec ce qui se passe sur Terre, facilitant la compréhension et l’implication. Ce ne sont pas les quelques redondances qui gênent, surtout qu’elles permettent justement de rafraîchir régulièrement certaines connaissances et de délivrer un éclairage inédit sur le Système solaire. En fait, le ton et l’approche sont définitivement modernes. Bien sûr, les non-néophytes n’apprendront pas forcément quoi que ce soit de renversant, mais il convient de se souvenir qu’il ne s’agit que d’une courte mini-série supposée esquisser la complexité du système afin de l’exposer au grand public.

Au final, Wonders of the Solar System est une série documentaire passionnante narrée par un présentateur tout aussi passionné et rafraîchissant. À grand renfort d’images absolument spectaculaires et d’une rigueur scientifique stimulante, elle étonne comme elle éblouit. La richesse, l’accessibilité et l’exhaustivité de ses propos concernant les merveilles du Système solaire sont sans conteste quelques-uns de ses nombreux atouts. Cet effort pédagogique réussit alors à allier l’instruction et le divertissement de qualité. En bref, un grand bravo pour cette production époustouflante s’apparentant tout simplement à une véritable déclaration d’amour à ce qui nous entoure et qui rend le système si complexe.
Bonus : la bande-annonce