Merlin’s Apprentice | L’Apprenti de Merlin (mini-série)

Tout vient à point à qui sait attendre, n’est-ce pas ? Après tout, cela fait seulement presque huit ans que j’ai regardé Merlin, donc je n’ai pas à me presser pour m’attaquer à la suite. J’admets qu’elle ne me disait rien qui vaille, mais comme je trie mes dossiers… Place à Merlin’s Apprentice, une mini-série étasunienne de deux épisodes d’une heure et demie chacun, produite par Hallmark Entertainment – depuis devenu Sonar Entertainment – et sortie en avril 2006. Aucun spoiler.

Après la lutte contre la terrible Mab, le grand magicien Merlin s’est retiré des affaires humaines, cela dans le but de se reposer quelques mois et de retrouver des forces. Quand il avait quitté Camelot, alors enfin en paix, Arthur était au pouvoir et les habitants vivaient en harmonie. À son réveil, l’enchanteur réalise avec stupeur qu’un demi-siècle s’est écoulé et que, malheureusement, la situation a perdu de son équilibre. Presque tous ceux qu’il connaissait sont morts, les environs ne ressemblent parfois plus qu’à des ruines et le Graal a mystérieusement disparu. Son principal objectif est de remettre la main sur cet objet fabuleux afin de rendre sa gloire au royaume. Pour cela, il fait équipe avec un jeune voleur arrogant aux multiples talents, Jack.

Si Merlin’s Apprentice s’apparente, sur le papier, à une suite directe de la mini-série Merlin se suffisant pourtant à elle-même, elle s’en détache sur plusieurs points. Déjà, elle ne s’inspire aucunement des légendes arthuriennes et propose une histoire fictive uniquement agrémentée de quelques éléments du mythe. Les amateurs du genre devront donc passer leur tour s’ils souhaitent être comblés surtout que les prises de liberté prédominent. Par exemple, la Dame du Lac, encore incarnée par Miranda Richardson, se transforme en antagoniste. Parfaitement. Autant la production initiale réussissait à divertir assez correctement malgré divers écueils, autant celle-ci, pas du tout. Visuellement, elle a beau être bien plus récente, elle souffre grandement de son âge. Les incrustations numériques sont très laides, la réalisation pèche par son manque de rythme et les décors et autres costumes sonnent préfabriqués. Tout y paraît factice et l’interprétation calamiteuse de la grande majorité de la distribution n’arrange pas du tout l’affaire, bien que les acteurs ne soient pas gâtés avec des dialogues ridicules. Le budget s’avère probablement moindre, mais là n’est pas la question. Et puis, honnêtement, quel est le but de reprendre des figures déjà connues, de les remodeler n’importe comment et de proposer un récit aussi prévisible et caricatural ? Pourquoi ne pas plutôt s’en détacher totalement et ne revendiquer aucune paternité ? Car effectivement, cette série en deux épisodes oublie tout ce qui s’est déroulé auparavant et fait comme si Merlin ne tenait pas compte de Nimue ou de ses envies de mortel d’antan. Malgré l’agacement que cela induit, tout ceci pourrait rester tolérable si le scénario en lui-même gardait un minimum d’intérêt.

Du haut de sa vingtaine d’années, Jack (John Reardon) pénètre en catimini dans Camelot. Sûr de lui, fier de sa personne, il vole tout ce qui bouge et vivote au gré du vent. En rencontrant par hasard Merlin qui vient de sortir d’un long sommeil, tous deux ont des visions du Graal. Si cela paraît normal pour le magicien, ce n’est pas le cas du héros. Qui est-il ? Quels sont donc ses pouvoirs qu’il semble posséder ? Merlin s’interroge sur la question et décide de prendre le jeune homme sous son aile en dépit de ses récriminations. Le titre de la mini-série laisse augurer un apprentissage, un enseignement des rudiments de la sorcellerie, mais il n’en est rien. Non, l’ancien grand ami d’Arthur n’inculque que de rapides broutilles à Jack. À la place, le récit s’attarde sur des aventures sans queue ni tête où le personnage principal voyage au fil des régions, se dispute avec Brian travaillant pour le commandant d’armes et qui finalement se nomme Brianna (Meghan Ory – Once Upon a Time, Higher Ground), une femme déguisée en homme. Une relation romantique en filigrane s’instaure entre eux et leur alchimie se révèle aussi inexistante que leur charisme individuel. À noter que le père de Brianna est joué par David Nykl (Stargate Atlantis). Les atermoiements d’Yvonne, descendante directe de Gawain, usent plus que de raison. L’ambiance est nulle et la dimension tragique de naguère se doit d’être oubliée, le registre alternant entre un ton supposément humoristique et un sentimentalisme exacerbé. Les rebondissements, avec des méchants unilatéraux comme Rauskaug et des retournements de situation idiots et incohérents, ponctuent le reste. Merlin, toujours incarné par Sam Neill, n’est pas le héros de cette production indigente, le point de vue étant celui du falot Jack, et de toute manière, il n’a plus du tout l’étoffe d’un grand sorcier.

Pour résumer, la mini-série Merlin’s Apprentice est censée s’inscrire dans la continuité des aventures précédentes, mais elle décide finalement de s’en écarter radicalement. Au lieu de favoriser la magie et l’inventivité, elle offre un récit de fantasy convenu très mal écrit, au rythme laborieux et où son protagoniste, un jeune freluquet extrêmement irritant, découvre ses pouvoirs et les secrets entourant son existence. Les deux épisodes se veulent ainsi assez pénibles à regarder surtout qu’outre une esthétique plutôt kitsch, ils ne cherchent aucunement à tirer profit de la richesse des légendes arthuriennes. Au contraire, les quelques éléments du canon sont transformés n’importe comment, quitte à horripiler les connaisseurs. Quant au reste, les poncifs se multiplient et l’ensemble ne dispose d’aucun argument apportant un semblant d’épaisseur à ses principales figures ou à son histoire préfabriquée. Interminable, clichée et ennuyante, les adjectifs ne manquent en revanche pas pour qualifier cette production à éviter.

Par |2017-05-01T13:58:09+02:00mai 18th, 2016|Merlin, Mini-séries, Séries étasuniennes|0 commentaire

Gotham (saison 1)

Vous n’êtes peut-être pas au courant, j’ai une grande affection pour les histoires de super-héros. C’est d’ailleurs probablement un peu pour ça que je me suis lancée dans diverses séries comme Smallville et que j’envisage d’en tester d’autres un jour ou l’autre. Chacun a généralement sa figure préférée et, pour ma part, il s’agit de Batman. Je ne saurais trop expliquer ce qui me fait le choisir plutôt qu’un de ses congénères, d’autant plus que je suis finalement une néophyte, me contentant toujours du matériel cinématographique. Même si la honte m’envahit en écrivant cette phrase et que mes oreilles deviennent toutes rouges, j’ose avouer que, plus jeune, j’étais fan de Batman Forever. Allez-y, conspuez-moi. Il me semblait donc naturel de regarder Gotham, une fiction étasunienne adaptant à sa manière l’univers issu des comics inventé par Bob Kane et Bill Finger. Pour l’heure, cette production créée par Bruno Heller (The Mentalist) comporte déjà deux saisons et une troisième a été annoncée. Attaquons-nous aujourd’hui à la première d’entre elles, constituée de vingt-deux épisodes diffusés sur FOX entre septembre 2014 et mai 2015. Aucun spoiler.

À Gotham City, antre de la criminalité par excellence, la corruption est permanente. Si elle est évidemment nourrie par les mafieux cherchant à s’octroyer un terrain de jeu toujours de plus en plus important, elle n’est guère combattue par la sphère politique ou policière. Tout individu paraît vénal et peu enclin à faire changer les choses. L’assassinat d’un couple de milliardaires devant les yeux de leur fils unique provoque toutefois une succession d’évènements devenant progressivement incontrôlables et mettant cette ville sens dessus dessous.

Sur le papier, Gotham a de quoi donner l’eau à la bouche. Au lieu de s’attarder sur le personnage de Batman en tant que tel et de raconter ses aventures, cette nouvelle série choisit d’opérer un retour dans le passé et d’illustrer en arrière-plan les débuts du futur super-héros. Effectivement, Bruce Wayne n’est au départ qu’un jeune garçon et, plutôt logiquement, peu à même d’apporter des scénarios étoffés ou tout du moins suffisamment captivants sur la durée. Pour cela, la production décide de changer d’angle d’approche en se focalisant sur un grand fidèle de la chauve-souris, l’inspecteur James Gordon. Il ne vient d’intégrer la police que depuis peu, découvre les tréfonds de Gotham et rencontre rapidement dans de tragiques circonstances l’héritier des Wayne. Contrairement à ce que l’on aurait pu s’imaginer, cette première saison ne s’emploie absolument pas à dépeindre la genèse de Batman ou de ses acolytes et ennemis à venir. À la place, elle utilise certes les figures des comics, mais elle essaye tant bien que mal de se créer ses propres histoires et sa mythologie. Dans l’ensemble, le résultat s’avère satisfaisant malgré un manque d’homogénéité et une constante impression de ne pas parvenir à garder une même unité de ton. Il n’empêche que sur l’aspect esthétique, Gotham est une franche réussite et étonne par son habileté à multiplier les anachronismes du plus bel effet. L’ambiance poisseuse, étouffante et polluée transpire à travers le ciel chargé au plafond lourd et les décors mêlant une architecture industrielle, des paysages citadins insalubres et des endroits plus exigus, kitsch et aux couleurs parfois criardes. Le style des années 1950 côtoie le monde du polar et des nouvelles technologies. Tous les éléments sont présents pour instaurer un malaise indicible, comme si le pire pouvait survenir. C’est d’ailleurs ce qui se passe pour l’héritier Wayne, alors qu’il retourne à la maison avec ses parents après une sympathique soirée.

L’inspecteur James ‘Jim’ Gordon, fraîchement diplômé, arrive à Gotham et doit rapidement enquêter sur le meurtre du couple Wayne, des milliardaires influents laissant un jeune orphelin, Bruce. Son collègue, Harvey Bullock, ne donne pas l’impression de souhaiter renverser des montagnes pour résoudre ce crime à première vue gratuit et préfère aller batifoler plutôt que de travailler correctement. Tout le monde attend de Jim qu’il rentre dans les rangs, qu’il ne fasse pas de vagues et se contente de suivre les ordres des grands pontes. En d’autres termes, pourquoi soulever des cadavres puisque cela ne fera qu’agacer ceux ayant les mains longues ? Sauf que le détective est un idéaliste convaincu et se prend d’affection pour le garçon abandonné, Bruce. Il promet à l’enfant de trouver le coupable. Coûte que coûte. Cette première année de Gotham démarre par cette rencontre, futur catalyseur de maints évènements positifs comme négatifs. Les aventures dépeignent en toile de fond l’avancée branlante de cette enquête et proposent le reste du temps des vignettes assez indépendantes où un vilain s’amuse à sa façon dans les quartiers de la ville. Heureusement, l’aspect parfois glauque de ces actes criminels et le cadre original ne donnent pas l’impression de regarder une énième série policière. La production pèche surtout par son rythme et son nombre important d’épisodes. La saison aurait gagné à être divisée de moitié, car elle ne se serait pas autant perdue dans des développements longuets et une sensation de délitement de l’intrigue, même si la fin de parcours enraye plusieurs de ces défauts et commence à montrer le vrai potentiel de la fiction. Pour l’heure, Jim et Harvey courent après les méchants à l’allure souvent exagérée, avec plus ou moins d’entrain pour l’un et l’autre, et pendant ce temps, le grand banditisme se taille la part du lion. La structure narrative se révèle ainsi quelque peu déséquilibrée parce qu’il n’est jamais très clair de savoir où les scénaristes veulent se diriger.

Gotham est par moments très procédurale, avec des histoires à la semaine peu passionnantes. Seul élément inédit au tableau : elles alignent presque poussivement moult références et antagonistes emblématiques de Batman. C’est l’occasion d’y introduire Poison Ivy, l’Épouvantail, le Joker, les parents de Robin et sûrement beaucoup de figures qui passent plus inaperçues pour les non-connaisseurs comme moi. Cette façon de faire est d’une certaine manière agréable, ne le nions pas, mais le manque de subtilité parasite parfois le visionnage qui se transforme alors en défilé pur et simple. D’ailleurs, les invités se révèlent également nombreux avec, par exemple, Hakeem Kae-Kazim (Black Sails), Todd Stashwick (The Riches), Christopher Heyerdahl (Stargate Atlantis), Lili Taylor (Six Feet Under), Julian Sands (Stargate SG-1) et Colm Feore (The Borgias). L’Ogre incarné par Milo Ventimiglia (Heroes) délivre davantage de consistance et d’intensité, notamment parce qu’il se développe sur plusieurs épisodes. Dans tous les cas, à d’autres moments, Gotham s’offre des moments plus feuilletonnants bien que sa tonalité changeante, alternant le drame sérieux, l’absurde ridiculement jouissif ou encore l’humour grinçant, ne joue pas forcément en sa faveur. Faut-il rire devant certaines excentricités ou s’en inquiéter ? L’amateur de devinettes Edward Nygma (Cory Michael Smith) et collègue au demeurant drolatique de Jim symbolise peut-être ces écueils, même si l’on se doute du chemin que les scénaristes veulent faire prendre à cet homme souvent ridiculisé. C’est un peu comme si la fiction ne réussissait pas à conserver une ligne de conduite sur le long terme. Elle introduit de nombreux visages sortis tout droit des bandes dessinées, ne les développe que partiellement et ne semble pas toujours savoir qu’en faire. L’atmosphère bancale apporte un charme étrange à l’ensemble, mais a de quoi perdre plusieurs téléspectateurs attendant un minimum d’homogénéité, et pas une resucée bizarre des adaptations de Tim Burton et de Christopher Nolan. Quoi qu’il en soit, si l’aspect plus routinier, avec les investigations hebdomadaires de Jim, n’a rien d’exceptionnel, ce qui l’entoure et gagne en importance permet clairement à la série de se montrer davantage divertissante. Pour cela, il convient de remercier les personnages évoluant en eaux troubles.

Jim Gordon, le protagoniste, s’avère étonnamment assez agressif, violent et sur la brèche. Ben McKenzie (The O.C.) propose un homme intègre, en proie à ses propres démons, et essayant tant bien que mal de faire honneur à son insigne. Son honnêteté est dangereuse comme le note très justement un des criminels qu’il pourchasse. Il doit rapidement comprendre qu’il ne peut débarquer tel un héros et sauver la planète. Mettre de l’eau dans son vin lui est extrêmement difficile. Le policier n’est pas antipathique, mais il ne marque pas plus que de raison. Sa relation avec Barbara Kean (Erin Richards) n’arrange sûrement pas la situation parce que cette femme, uniquement vue à travers le prisme de ses amours, est inutile et dispose d’un développement totalement incohérent. En revanche, l’arrivée du Dr Leslie Thompkins jouée par la superbe Morena Baccarin (Firefly) se veut bien plus intéressante. En fait, ce sont les dynamiques que Jim entretient avec les autres qui lui délivrent plus de densité. Son lien affectif avec le jeune Bruce, l’estime réciproque avec Alfred, le génial majordome du milliardaire, ou encore son association évolutive avec son partenaire cynique Harvey en sont de bons exemples. Ce dernier, interprété par Donal Logue (Vikings), plaît par son côté désabusé et pas si détaché qu’à première vue. Naturellement, la série n’oublie jamais de croquer en filigrane son futur justicier masqué et Bruce (David Mazouz) se montre immédiatement charmant. Mûr pour son âge, sans pour autant être dénué de réactions de préadolescent, il émeut facilement. Son amour mutuel pour un Alfred aux diverses et étonnantes ressources apporte beaucoup de baume au cœur. De même, l’irruption de Selina Kyle (Camren Bicondova) pimente sa vie ainsi que le visionnage. Au bout du compte, beaucoup de personnages se révèlent agréables à leurs manières. Si Jim Gordon représente donc le visage de Gotham, il n’est certainement pas le plus impressionnant ou attachant. Non, c’est le Pingouin qui fédère les foules.

La première saison de Gotham a pour elle de dresser un portrait amer de sa zone de jeu. Cet univers est perverti jusqu’à la moelle, l’espoir semble avoir quitté les habitants et chacun tente de vivoter à sa façon. Pendant que certains mènent une existence dorée, d’autres s’enterrent dans les bas-fonds, ruminent des idées noires, voire se perdent dans la folie pour finir par alimenter l’asile d’Arkham. Cette désolation est correctement retranscrite dans les épisodes et amplifiée par la corruption des hautes sphères politiques et de la police. Les frontières sont toujours floues et presque personne ne paraît réellement honnête et juste. Les comparses de Jim sont pour la plupart des couards, bien qu’ils n’aient parfois tout simplement pas la possibilité de se rebeller tant la société est contaminée de bas en haut. Le grand banditisme est l’une des valeurs sûres de la série, à travers l’illustration des luttes de pouvoir entre deux clans de mafieux : avec Carmine Falcone (John Doman – Borgia) d’un côté, et Salvatore Maroni (David Zayas – Oz, Dexter) de l’autre. Ces criminels symbolisent les archétypes du genre. Élégants, surprenants et étonnamment respectueux, ils se lancent dans une guerre froide où tous les coups sont permis. Leurs sbires s’en occupent parfaitement eux-mêmes, d’ailleurs. Le bras droit de Falcone, la vénéneuse Fish Mooney (Jada Pinkett Smith), tire son épingle du jeu et laisse une image de femme redoutable absolument fascinante. Mais surtout, c’est son homme à tout faire qui impressionne, Oswald Cobblepot, surnommé le Pingouin du fait de son apparence physique. Peu gâté par la nature et boiteux, il est perpétuellement raillé et pris pour un vrai larbin. Sauf que cet individu, véritable girouette, est un fieffé ambitieux et sait manipuler, changer de visage selon les circonstances et s’employer par tous les moyens à atteindre ses buts. Sa sociopathie latente est à la fois glaçante et stupéfiante, surtout que l’interprétation de Robin Lord Taylor est au diapason et que le personnage monte progressivement en puissance.

Finalement, la première saison de Gotham pâtit quelque peu de son format de vingt-deux épisodes et aurait gagné à être raccourcie. Inconstante et manquant parfois de cohérence globale, elle ne réussit pas toujours à outrepasser son concept alléchant en se contentant d’aligner sans grande finesse les références à l’univers de Batman. Malgré tout, derrière ses lourdeurs d’écriture, des histoires légèrement trop classiques et redondantes ou encore un registre alternant presque maladroitement loufoqueries et drames, elle démontre détenir de solides arguments. La relation liant le jeune Bruce Wayne à son fidèle et surprenant majordome, le diaboliquement génial Pingouin, l’illustration de la pègre, les malversations de Fish Mooney pour ravir à son mentor sa haute place, le duo que forment Jim et Harvey, mais aussi l’esthétique d’ensemble volontairement atemporelle représentent probablement les éléments les plus intéressants. À défaut de se montrer extraordinaires, ces débuts proposent ainsi un divertissement relativement honnête, surtout lorsque l’on a un faible pour la mythologie de Batman. Il ne reste plus qu’à espérer que la série sache faire preuve de davantage de continuité et ne s’essouffle pas trop vite, car il n’est pas dit qu’elle puisse s’installer correctement dans la durée…

Par |2018-07-06T17:46:40+02:00avril 6th, 2016|Gotham, Séries étasuniennes|0 commentaire